Travaux sur la passerelle

Des travaux de réfection sont en cours sur la passerelle permettant d'accéder au château Laurens programmés jusqu'au 15 mars. Veuillez empruntez la piste cyclable pour accéder au monument.

Le Château Laurens

Palais des temps modernes et villa antiquisante, le château Laurens est un exemple remarquable de l’architecture éclectique de la fin du 19ème siècle. 

Edifié au cœur du domaine de Belle-Isle, face au centre historique de la ville d’Agde, cette demeure extravagante est le reflet de la personnalité originale d’Emmanuel Laurens, son commanditaire. Boiseries élégantes, céramiques manufacturées, peintures polychromes et mobilier sculpté constituent le décor foisonnant, rythmé par les reflets de lumière au fil des journées et des saisons. 

Inclassable et surprenante, l’architecture synthétise les avant-gardes artistiques et les aspirations modernistes de la Belle Epoque. Classé Monument historique, restauré et ouvert au public, le château Laurens invite à un voyage onirique où se succèdent des séquences Art nouveau, orientalistes, égyptisantes et symbolistes.

Le domaine de Belle-Isle

Aménagés au cœur du domaine de Belle-Isle, le Château et son jardin constituent un écrin de verdure merveilleux au bord de l’Hérault. Classé Monument historique en 1996, le jardin retrouve aujourd’hui ses séquences paysagères historiques après une restauration d’envergure. 

L’exceptionnel magnolia centenaire marque toujours l’entrée majestueuse du château depuis sa grande pelouse elliptique. A l’arrière, deux pièces d’eau reliées pour un petit canal ombragé ouvrent des perspectives pittoresques, notamment sous les marronniers au bord du fleuve. En amont, une végétation dense compose un cadre luxuriant à une serre de verre et de métal abritant l’ancien générateur hydro-électrique du château.  

Depuis 1900, les allées serpentines, les essences en perpétuelles renouvellement et la poésie de l’eau du jardin invitent le promeneur à la contemplation de ce véritable patrimoine vivant.

Emmanuel Laurens

Voyageur éclairé, rêveur impénitent, Emmanuel Laurens partageait avec Pierre Loti, écrivain et voyageur Rochefortais, la tentation des pays lointains. 

D’abord étudiant en médecine à Montpellier, carabin classique aimant se délasser dans la fête et ayant des inclinations marquées pour la littérature et pour l’art, son destin se retrouve bouleversé en 1897, année de ses 25 ans.

Unique héritier d’un patrimoine colossal, il devient un véritable dandy fin de siècle et ne vit plus que pour ses passions. Après un premier tour du monde, il édifie son château de Belle-Isle, à l’image de sa personnalité singulière, lieu de vie, de rêve, de fête et de délectation.

Son palais idéal devient alors le théâtre de réceptions somptueuses et le point de départ de ses longues traversées ferroviaires et maritimes en quête d’aventures et d’exotisme. Jusqu’à la fin de sa vie, Emmanuel Laurens et ses proches animeront continuellement ce lieu hors-du-temps.

Une restauration exemplaire

Le classement du château Laurens au titre des Monuments historiques en 1996 marque le point de départ d’une prise de conscience de la valeur ce patrimoine d’exception. 

Plus de vingt années de recherche historique, de restauration passionnée et d’engagement collectif auront permis d’aboutir à une restauration exemplaire. Le concours de restaurateurs de talent a contribué à redécouvrir le décor foisonnant, la polychromie et la splendeur de ce lieu dont le rachat d’une partie du mobilier historique disparu ne fait que renforcer la singularité. 

L’ouverture au public en 2023 signe le terme d’impressionnants travaux qui ont rendu possible le renouveau de ce palais des milles et une nuits, désormais fleuron du patrimoine agathois.

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